新冠病毒席卷全球。到2020年5月19日,已经有216个国家和地区出现确诊案例,超490万人累计确诊,累计32万多病例死亡。

各国政府正努力理解这场大流行病,不只疫情本身,经济同样面临巨大的挑战。严格的疫情控制政策可能导致违约、破产、失业和经济衰退。无论在方向还是节奏上的判断,应对的失误或造成巨大的生命代价,或产生严重的经济损失。疫情和经济之间已然形成了互相取舍的关系,政策制定者该如何在这种痛苦的困境中抉择?

最近,经济学家Eichenbaum、Rebelo和Trabandt将疫情和经济一起考虑,研究了经济决策和流行病动力学之间的相互作用。他们同时考虑了生命健康和经济活动两方面的因素,解释了决策者目前面临的两难问题,并提供了如何应对的政策建议。他们将消费活动和工作时长作为影响经济,同时影响疫情发展的关键因素构建模型。研究表明,实施大规模控制措施是政府的最佳方案,各国政府别无选择只能通过减少人们经济活动的接触来达到健康和经济两方面的平衡,这虽然可能会加剧经济衰退,但是可以大量减少新冠病毒引起的死亡人数从而提高社会福利。

研究模型主要考虑了个人经济行为如消费和劳动接触对感染概率的影响。文章同时考虑了医疗能力、治疗水平和疫苗出现等因素可能带来的改变,以及疫情政策过晚或经济重启过早造成的损失。

三位经济学家建议,在病毒大规模传播阶段,政策制定者应逐步收紧隔离措施;而随着感染率下降,可以适当放松措施,并在重启经济时,采取依个人健康状况而定的智慧控制政策。当然,这要求政府可以大规模追踪和检测个人健康状况。

数字技术或有助力。

他们的研究谈到了政策制定者目前正面临的许多挑战,值得一读。

参考文献:

Eichenbaum, M, Rebelo, S and Trabandt, M. (2020). The Macroeconomics of Epidemics. NBER Working Paper No. 26882.

https://www.kellogg.northwestern.edu/faculty/rebelo/htm/epidemics.pdf

Eichenbaum, M, Rebelo, S and Trabandt, M. (2020). The Macroeconomics of Testing and Quarantining. Working paper.

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