罗汉堂

疫情助推全球10大数字经济新趋势

2020年新冠疫情席卷全球,在快速爆发期,很多国家不得不全面进入隔离状态,人们借助各种手段来维持基本的生活、工作、学习、娱乐,其中数字技术扮演了重要的角色,从而加速了数字技术渗透和普及。罗汉堂分析人员对数字技术和新冠疫情这场遭遇战进行持续追踪,筛选和发布了数字技术在抗疫中应用的一百多条信息。在此基础上我们总结了其中的十个趋势:

一、公共卫生大数据兴起

全球医学专家和计算机科学家都以前所未有的透明度和速度共享病毒和疫情相关的信息。欧盟整合成员国之间的数据,以实现电子处方和患者数据的跨境交换,美国也开始整合不同的医疗保健计划里的数据。

大学及研究机构纷纷牵手科技公司,在疫情期间推出相关产品与服务。借助大数据实时预测新冠病毒传播成为防疫重要手段。50多个国家已经推出了跟踪技术应用,其中有代表性的是谷歌与苹果打通两大操作系统,推出了一个基于蓝牙技术的平台,较好解决了开源、人群覆盖和隐私保护的问题。

二、人工智能技术大量应用于医疗诊断、药物与疫苗研发

人工智能技术被大量用于远程会诊、数字追踪应用、数字诊断等。医疗设备、医疗应用、健康监测等初创公司吸引了新一波风险资本。

人工智能帮助填补了医疗信息空缺。例如,机器学习数据科学平台 Kaggle 组建了新冠病毒开放研究数据集,目前收录了 12.8 万篇医学学术文章。人工智能技术能够在数小时或几天内对数万名模拟患者完成数万亿次的虚拟测试,缩短疫苗或药物的研发时间。人工智能还被用于改善多种疾病的治疗方案,包括为下一次难以预料的大流行病提前部署。
英国的公共卫生机构携手科技公司合作创建数据模型,以优化呼吸机、病床和患者之间的分配。远程医疗也在驱动技术的研发创新,包括宽带基础设施、高分辨率医学影像以及生物特征识别技术等。

三、机器人、3D打印等新技术帮助维持供应链

为减少接触传播和防疫成本,机器人开始逐渐接手人类日常工作。在商家的仓库处理线上订单,拣货机器人由中央AI统一协调。那些大型零售商长期以来已经建立了自动化配送中心,很快适应了此次危机。药店通过无人驾驶车辆向社区配送药品。著名的波士顿动力Spot机器人辅助医生远程问诊。通过与人类协作,机器人更加智能化、自动化,灵活性提高,使用范围也会扩大。

一些大型的3D打印公司加紧生产防疫物资,呼吸机、面罩、口罩和其他设备,以弥补供应链的中断。虽然3D打印规模制造相对于传统制造业仍缺乏竞争力,但在疫情后,3D打印对于批量小、价值高物品(医疗设备)仍具意义。3D打印的提升还可在未来防止流行病导致供应链再次崩溃。

四、企业数字化加速转型,科技公司远程办公成新常态

企业因距离经济加快数字化转型,提升业务自动化程度。大量商业差旅和线下活动被取消或降低规模,展会大规模迁移到线上已经从应急成为常态。

硅谷的科技公司以员工在家办公应急,也为远程办公做长期打算,预计在未来5到10年内超过一半的员工会永久在家工作,可以帮助公司大幅缩减运营成本,包括场地租赁费以及员工福利。科技工作者习惯了远程工作,准备搬离市中心,去寻找郊区更便宜的居所、更大的空间和更舒服的办公环境。科技公司还将显著增加远程招聘,研发更多远程感知技术和产品,提早部署未来的远程办公时代。

远程办公也存在一些问题,例如,印度疫情期间更有达400万程序员居家办公,因员工高度分散、基础设施薄弱、以及相应的政府政策缺位,保障生产连续性、操作合规性和客户需求安全性,也成为居家办公的关键难点。

五、远程教育爆发,但质量有待提升

疫情期间,学校关闭,中小学生和大学生多数在家上网课,而借着直播、视频会议服务,各种数字教育和培训服务加快推出,抢占赛道。在用户数大幅上升的繁荣背后,远程教育的质量问题正在成为关注的焦点。

即使在互联网普及程度很高的美国,仍有部分学生存在互联网接入壁垒,家长们在日常工作与监督孩子学习的平衡中陷入了两难。一半学生缺乏远程学习动力,需要成年人的帮助成年人的帮助来完成学习任务。而老师缺乏远程授课经验,因为无法面对面教学,难以根据学生的掌握程度来及时调整教学方式。学校管理人员也认为远程监管存在挑战,包括点名与评分。整体来看,大规模美国远程教育首学期打分“失败”,学生、老师、家长和管理人员的成绩表现都不尽人意。

六、主流文化向线上迁移,电子商务更加繁荣

居家抗疫,视频流量暴增。用户可以购买虚拟货币来支持他们最喜欢的视频创作者,后者更多地依赖现有的用户订阅。许多线下体验已逐渐转移线上,讲座,音乐会以及线上新书发布会,线上平台慢慢成为主流文化的主要空间。疫情期间,播客收听习惯从通勤时间改到午饭前后。在“社交隔离”下的社交媒体诞生了新型派对“线上演唱会”,并逐渐形成了社交新常态。但直播中断、演出播放效果以及内容版权模糊等问题,需要娱乐内容平台进一步解决。

电商巨头在疫情期间业务增加,尤其是配送猛增。但更新的变化是社交网络巨头借机向线上零售和支付扩张。Facebook宣布斥资57亿美元收购印度最大企业集团信实(Reliance)旗下电信运营商Reliance Jio 9.9%的股份,JioMart将与Facebook旗下的WhatsApp合作在印度推出线上零售服务。短视频平台抖音和快手等也在探索和进入线上商零售与支付的领域。

七、现钞加速退出市场,数字支付与区块链技术创新应急

疫情加速了现钞退出市场。疫情对支付行业的影响超过了金融危机。造成支付量下降的主要行业包括航空、餐饮、旅游、消费电子、奢侈品零售、娱乐业等。退款大幅度增加,主要发生在机票、酒店和旅游业。供应链的不确定、工厂关闭、以及B2B跨境贸易障碍等,都影响了支付。

全球提供支付服务的主要金融机构,中长期都开始了调整产品及组合策略,向线上迁移,针对个人及商家改变运营模式,提供数据决策服务。短期内的缓解措施包括:配合政府经济救济支付,开通线上贷款,改变销售与服务渠道,管理交易对手风险。

在疫情期间,普惠的支付系统帮助低收入者及时获得政府和慈善机构的资助。谷歌和盖茨基金会等联合在发展中国家推广数字支付, 成立了非盈利机构Mojaloop基金会,为发展中国家开发开源实时数字支付服务。Mojaloop还使用了区块链技术,至力于打通各国的金融监管制度,行业专家还将帮助指导促进隐私和其他用户保护措施的政策。

八、社媒活跃用户激增,信息疫情泛滥,真相“守门人”任务艰巨

疫情期间社交网络活跃用户创纪录。语音和视频通话的使用量、直播观看次数、群视频通话的时间都大幅度增加,也造成了“信息流行病”的大量传播。社交媒体上关于新型冠状病毒的虚假信息激增,病毒起源的阴谋论和假新闻泛滥。

无论是极右翼团体,还是形形色色的利益团体,都与疫情联系在一起传播虚假信息。特别是激进政治和劣质卫生网站散布了有关冠状病毒严重虚假信息。全球性的信息平台,例如脸书,不得不推出管理规定,并且进行大量删帖。平台内嵌了用于检测仇恨言论和虚假信息的 AI系统,并且多次系统更新,但并未发挥重要作用,反而主要依靠的是人工审核员。

疫情信息政治化,让社交媒体巨头左右为难。社交媒体巨头宣布会监管、标记、核查甚至删除疫情虚假信息,做到有效传播真相。然而海量庞杂的疫情信息难以应付。平台们还要面对政治分歧和权威人士的误导性言论。做到政治中立和把握好言论自由的尺度,挑战越来越大。

九、隐私保护和数据安全面临新挑战

疫情中患者数据、检测数据、个人健康数据大量产生,在不同区域、不同领域、不同机构,甚至跨国共享,都带来了个人隐私保护的担忧。例如视频会议软件使用人数增多,暴露出了一些用户数据保护的问题。视频会议软件从用户的通话中收集信息,包括通话时间长短,参与通话人员,以及参与通话的IP地址。它们没有说明收集了哪些数据及如何使用数据,收集的数据可以与其他来源的信息结合起来,以创建用户的个人档案和使用习惯,甚至有可能将视频用于培训面部识别系统等用途。

数字技术大大提升了追踪潜在病例的水平,在疫情中催生了各种数字追踪技术和手段,例如健康码和谷歌/苹果的蓝牙解决方案。一方面,相关工具对于个人数据的收集、保存、共享和使用范围都面临这不同国家相应的法律和制度的约束,;另一方面追踪技术也强化了政府对于个人数据的掌握,政府可以把疫情中收集到的个人数据,融合用于政府治理的更多领域。

十、数字鸿沟问题凸显

疫情暴露出即使在发达国家也存在大量贫困人口并没有基本的宽带服务,因此日常基本生活服务和教育、工作等受到了很大的干扰。而更多的发展中国家在遭受疫情之后,因为数字基础设施落后,难以获取基本的健康防疫信息,政府也无法有效地提供疫情跟踪检测服务,大量的非正规就业人口所在的行业数字化程度很低,失业问题骤升。

疫情加快了各国向数字技术的转型,科技巨头成为最大的受益者,数字技术比较发达的北美、欧洲和东亚地区,凭借数字技术修复经济,进入新一轮的创新。消除发达地区内部的数字鸿沟,以及弥补发达地区与发展中国家之间的数字鸿沟,都需要数字基础设施的投资建设。

突如其来的疫情经济放大了数字技术的能力和价值,加速了多种数字技术的发展,也影响了相关创新的方向。对于数字化基础水平高的国家,疫情更可能成为一个机会,而对于数字基础设施薄弱的发展中国家,这会是一把双刃剑。

(本文由罗汉堂PET研究小组研究产出,周健工,郑嘉欣为本篇文章的具体执笔人。)

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