罗汉堂

美国可能输掉特朗普的“抖音之战”

纽约—在美国总统唐纳德·特朗普(Donald Trump)发誓阻止抖音进入美国后,字节跳动作为抖音(一个流行的短视频产品)的中国母公司,一直在与微软进行着疯狂的谈判,大概是为了在行政禁令生效前迅速出售其子公司。

当然,特朗普的真正意图与其说是禁止抖音进入美国,不如说是迫使让抖音贱卖给美国买家。特朗普曾表示,他希望买家“非常美国化”,甚至还希望买家公司向美国政府支付一笔费用,因为美国政府用威胁性的禁令压低了出售价格。

尽管特朗普的行动可能会给美国带来短期利益,但这却给美国的长期利益带来了严重的潜在风险,同时破坏了国际和国内的商业规则。毕竟,如果政府认为他们可以随意敲诈私营企业,投资者的商业信心还剩下多少呢?

字节跳动由张一鸣于2012年创立,他当时只有29岁。他的成功故事可以类比脸书的马克·扎克伯格(Mark Zuckerberg)、特斯拉(Tesla)的埃隆·马斯克(Elon Musk)、亚马逊(Amazon)的杰夫·贝佐斯(Jeff Bezos)和苹果已故联合创始人史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)。张一鸣创建了一系列企业,他曾参与创建几家互联网公司,其中包括九九房网,这是一个在线房地产搜索和交易平台。

字节跳动在中国有许多受欢迎的数字产品,包括与谷歌新闻类似的中文新闻聚合器今日头条。但它在美国、印度和其他140多个国家中,最著名的产品是抖音,它允许用户快速方便地创建、编辑和发布短视频。这个应用程序非常受欢迎(有人可能会说它使人上瘾),尤其是受年轻人欢迎。它是2018年和2019年全球下载量最多的社交媒体应用之一,它同样也可用于教育目的。在中国和印度,它都主办了一些受欢迎的辅导课程,教授英语和美国文化。

凭借高效的视频推荐算法和允许用户打赏创作者的功能,这款应用程序在很短的时间内催生了新一批自主创业的网络红人。现在很多人靠创作抖音喜剧视频、舞蹈、语言教程和时尚小贴士为生。很快,抖音在中国就已成为微信的竞争对手,在美国和其他地方也成为YouTube和脸书的竞争对手。

鉴于美国对中国数字产品的敏感度,字节跳动已经采取了几项措施,将抖音打造成一个独立的实体。除此之外,该公司还将所有美国用户数据存储在美国境内的服务器上(尽管在新加坡有备份),并聘请了迪士尼前高管凯文•梅耶尔(Kevin Mayer)担任首席执行官。特朗普政府认为这些措施不够,他认为美国用户数据正被或将被发送给中国政府。但美国尚未为这一说法提供证据。

迫使抖音廉价卖给一个“非常美国化”的买家,将危及许多美国公司在中国市场上的地位。在中国经营的美国公司比在美国经营的中国公司多。仅2019年,美国对华新投资总额就达140亿美元,比2018年增加了10亿美元,而当年的中国对美新投资不足60亿美元。到2018年,美国在中国的累计投资已经增长到约2690亿美元,几乎是中国在美投资额(1450亿美元)的两倍。

此外,美国制造业巨头,如通用汽车、通用电气、杜邦、默克、辉瑞、礼来、百时美施贵宝、波音、耐克、可口可乐、宝洁等,还有美国的大型服务企业,如高盛、摩根士丹利、微软、星巴克、肯德基、麦当劳等,都保持着相当规模的中国业务。他们在中国的业务可能创造了其全球利润的30%。

如果中国仿效特朗普的策略(在没有证据的情况下,声称一些美国跨国公司是潜在的国家安全威胁),可能会迫使这些美企将业务出售给“非常中国化”的买家。虽然中国政府还没有这么做,但现在这样做的可能性正逐渐变高。

第二个主要风险是,美国可能会失去中国的一些人的支持。在过去,当美国历届政府在人权、法治、知识产权、信息流和气候变化等方面对中国提出要求时,许多中国企业家、学者和民众都会附和支持。许多中国人渴望向美国人学习,以便在中国实现这些目标。

但美国攻击抖音和其他中国私营企业的做法,在中国引起了截然不同的反应。特朗普的行动看起来像是对中国企业家精神的攻击,这将削弱那些在中国主张更市场化经济模式的人的地位。当所谓的以规则为基础的治理模式变成弱肉强食的运作法则时,中国为什么还要在乎国际准则呢?

如果美国确实有正当理由担心抖音会对个人隐私或国家安全构成威胁,那么它处理问题的方式可能会截然不同。例如,美国政府本可以通知字节跳动,仅在美国存储美国用户数据是不够的,然后为该公司的所有者在公开市场上出售美国业务提供足够的交易期,而不是强迫其移交给一个“非常美国化”的买家。英国、澳大利亚、加拿大、法国、新加坡或日本公司也应被允许加入竞买。为了将来的生意,抖音应该有机会以一个公平的价格卖出。

这种替代方法本来可以避免这一切:公然地征用抖音以及随之而来的其他风险。特朗普本质上做的事情,与美国长期以来指责中国所做的事情并无区别:不尊重私人财产,疑罪从有,在没有赔偿的情况下侵吞外国公司的合法权利,并使用武断、不透明的规则阻止它们在国内经营。

特朗普政府还有时间改变政策方向,以避免损害美国利益。但时间不等人——滴答(ticktock与抖音英文名谐音)飞逝。

 

魏尚进

哥伦比亚大学N.T. Wang讲席教授、罗汉堂学术委员

 

(本文首刊于Project Syndicate)

 

 

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